Hua Hin
sur la voie In’

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Voyage

Hua Hin sur la voie In’

Par Catherine Vanesse

20 Mai 2017

Plus ancienne station balnéaire du royaume et destination privilégiée de la famille royale, Hua Hin offre une ambiance cosmopolite à moins de 200 kilomètres de la capitale. La ville ne cesse d’évoluer et charme toujours plus touristes et locaux, ainsi que les artistes.

De petit village de pêcheurs, Hua Hin s’est métamorphosée en un siècle en station balnéaire très fréquentée, particulièrement lors des vacances et longs week-ends, depuis que la famille royale en a fait sa ville de rési- dence d’été ainsi qu’avec la création en 1920 de la ligne de chemin de fer reliant Bangkok à la Malaisie.

Mélange maritime et urbain, Hua Hin a che une ambiance cosmopolite et séduit toujours, principalement les Thaïlandais de Bangkok en raison de sa proximité avec la capitale, mais aussi les familles, pour qui la vie nocturne de Pattaya, Phuket ou Samui se conjugue mal avec l’éducation de jeunes enfants.

L’activité touristique se concentre essentiellement dans les alentours de la gare, l’une des plus belles de Thaïlande, ainsi que dans les animations “incontour- nables” comme le marché de nuit, les marchés ottants, le temple Mongkuol ou encore une partie de golf. Mais cette ville de 90 000 habitants possède bien d’autres ressources et se veut même de plus en plus “arty” et branchée.

Première étape pour se faire une idée à 360 degrés de la cité, direction le point de vue de Hin Lek Fai (que l’on peut traduire par “point d’observation des incendies”). À 3 kilomètres à l’ouest de la ville, sur la route qui mène aux cascades de Pala U, vous pourrez admirer le paysage contrasté fait de petites maisons et de condominiums ou hôtels de luxe, qui s’étendent de Cha’am à Khao Tao. Un peu après Hin Lek Fai, l’itinéraire conduit au village des artistes : Baan Sillapin (บ้านศิลปิน).

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Hua Hin, ville d’art

Créé en 1998, Baan Sillapin accueille une communauté d’une vingtaine d’artistes. Peintures, sculptures en bronze ou en bois, vêtements, bijoux, photographies, le visiteur passe d’une galerie à une autre, d’un atelier au suivant pour découvrir les œuvres, exposées ou encore en court de conception, et échanger quelques mots avec les créateurs. L’espace se veut ouvert, à travers les rencontres bien sûr, mais également par l’initiation des enfants et des adultes à l’art, en mettant à disposition du matériel ou en organisant des ateliers collectifs.

« Hua Hin est la meilleure ville de Thaïlande pour l’art » entame d’emblée Tawee Kasangam, peintre et l’un des fondateurs du Village. « La ville offre l’avantage d’être proche de Bangkok et d’attirer un public cosmopolite de qualité, intéressé par l’art et jouissant d’un certain pouvoir d’achat ». Originaire d’Udon Thani,Tawee a initié ce projet avec sa famille. « C’est le premier village d’artistes de Thaïlande. Réunir une communauté comme celle-ci en Isan, encore aujourd’hui ce n’est pas imaginable » continue-t-il. Une assemblée qui se connaît bien puisque les artistes vivent, travaillent et partagent leur passion pour l’art à Hua Hin. «Tous les artistes n’arrivent pas à s’adapter à ce genre de vie en communauté, surtout que les ateliers sont ouverts, il faut accepter de répondre aux visiteurs et montrer son travail en cours de progression, c’est avant tout un lieu d’échanges ».

Dans le centre-ville, plusieurs murs sont décorés de gra tis, principalement réalisés par l’artiste Thaweesak “Lolay” Srithongdee. Lolay, qui vient d’ouvrir avec son épouse Nadda “Prae” Srithongdee le Virus Space and Cafe au cœur de Seenspace. Centre commercial en bord de mer inauguré en 2016, Seenspace est un ensemble imaginé par l’architecte Akaradej Pantisoontorn.Avec son style aux lignes épurées, il se décline sous différentes formules : boutiques, restaurants, ainsi qu’un projet d’hôtel exclusif de six chambres, réalisé par l’architecte Duangrit Bunnag et qui devrait ouvrir prochainement.

«Avec Virus Space and Cafe,nous souhaitons attirer d’autres personnes que les amateurs d’art, des gens qui viennent juste entre amis pour une tasse de café, mais qui en même temps peuvent admirer les artistes que nous exposons. Cela enlève également la pression de devoir vendre des œuvres, je veux que cet espace reste une passion avant tout » explique Prae. En vis-à-vis du café-galerie s’épanouit face à la mer l’impressionnante “Dollar 009”, l’une des sculptures les plus connues de Lolay. Un hommage de six mètres de haut o ert par l’artiste à sa ville natale.

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Des marchands au temple

Côté shopping, c’est surtout du côté du Cicada Market qu’il faut aller : vêtements, souvenirs, objets de décoration réalisés par des artistes locaux, ce marché est le rendez-vous indispensable du week-end. Initié en 2011, le Cicada Market se divise en quatre zones :Art A La Mode, Cicada Art Factory,Amphithéâtre et Cicada Cuisine. Son objectif est d’o rir un lieu aux artistes et créateurs locaux pour promouvoir leurs produits et leurs œuvres et gagner un peu d’argent. En plus des traditionnels stands de nourritures, on y trouve donc un espace galerie totalement ouvert, un amphithéâtre où se tiennent concerts, pièces de théâtre ou performances de danse, ainsi qu’un marché proposant les réalisations de designers et créateurs thaïlandais. L’ambiance s’y révèle légère et festive.

Dans un style plus vintage, le marché de Plearnwan plonge le visiteur dans l’atmosphère de la Thaïlande des années 1950-1960. Des échoppes aux stands de nourritures en passant par la mini fête foraine, il fait penser à un musée grandeur nature. Attraction récente et construite pour répondre à l’engoue- ment du moment pour le rétro, le lieu ne manque pas de charme. Pour pousser l’expérience du “bon vieux temps”, traduction de “Plearnwan”, n’hésitez pas à séjourner quelques jours à l’hôtel Piman.

Du côté des pérégrinations “arty” plus classiques, un peu avant d’arriver aux plages de Cha’am se trouve le Mrigadayavan Rama VI Palace, créé par l’architecte italien Ercole Manfredi en 1923. Le palais se love au cœur d’un superbe parc de mangroves et ses magni ques maisons en teck sont reliées entre elles par un réseau de couloirs sur pilotis, jusqu’à un accès privilégié à la plage.

Si vous êtes en Thaïlande depuis un moment, la plupart des temples ont sans doute cessé de vous étonner et pourtant, le wat Khao Tao au sud de Hua Hin a de quoi surprendre.
Dédié à toutes sortes de divinités : Bouddha,Vishnu, Khun Yin ou encore le Roi, avec son mélange d’in uences chinoises, thaïlandaises et indiennes, ce temple a des airs de parc d’attractions et pourrait bien vous enchanter le temps d’une promenade…

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Bonnes adresses 

CHOISIR SON LIT

So Sofitel Hua Hin *****
Nature, design et technologie, le So Sofitel Hua Hin invite à une expérience artistique et luxueuse sur la plage de Cha-am.
+66 (0)32 709 555

>> Lire notre critique du So Sofitel Hua Hin

Piman Plearnwan ***
Pour se plonger dans une ambiance résolument rétro, l’hôtel Piman Plearnwan propose des chambres au design unique pour découvrir la Thaïlande des années 1950-1960.
+66 (0)32 520 311-700
www.pimanplearnwan.com

Centara Grand Beach Resort & Villas Hua Hin *****
Le premier hôtel de luxe de Hua Hin se distingue par son architecture des années 1920 pour un séjour luxueux en bord de mer.
+66 (0)32 512 021-38
www.centarahotelsresorts.com/

CULTURE 

Librairie de la gare
En face de la gare de Hua Hin, deux anciens wagons ont été reconvertis en librairie, celle-ci propose une sélection de livres en thaï, en anglais, en français et en allemand. Accès gratuit.
Prapokklao Rd

Artists Village
Peintures, sculptures, photographies, vêtements, bijoux… dans ce village d’artistes, le visiteur se promène entre les ateliers et les espaces d’exposition dans un cadre agréable.
199/8 3218 T. Hin Lek Fai, Hua Hin
huahinartistvillage.wordpress.com

DINING

Beach Society @ So Sofitel
Pour un repas les pieds dans le sable, le Beach Society propose une délicieuse cuisine occidentale avec une mention particulière pour les desserts.
+66 (0)32 709 555
115 Moo 7 T. Bangkao Phetchaburi 76120 Hua Hin

The Social Salad
Ce petit restaurant propose une cuisine thaïe et occidentale avec des produits locaux ou organiques et un large choix de plats végétariens.
Soi 55, Hua Hin
www.familytree-huahin.com

TIME OUT

Dr Doon Studio
Boutique de vinyles, Dr Doon Studio organise également des concerts et DJ set le week-end.
13/14 Hua Hin 35
www.facebook.com/pg/virusspaceandcafe

Cicada Market
Concerts, performances, danse, le Cicada Market est une bonne adresse pour boire un verre les soirs de week-end.
83/159 Nong Kae-Khao Takiap Road
www.cicadamarket.com/en

BONNE ASTUCE VOYAGE : Une ligne de ferry reliant Pattaya à Hua Hin a ouvert début 2017. La liaison entre les deux villes prend deux heures et coûte 1250 bahts l’aller simple.
>> En savoir plus sur le ferry entre Hua Hin et Pattaya

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