Exposition : Art Univerself

Exposition : Art Univerself

CHIANG MAI

Exposition : Art Univerself

Latitudes Team

31 Décembre 2018

Depuis près de 50 ans, le peintre thaïlandais Wattana Wattanapun défend l’art sous toutes ses formes et n’a de cesse d’explorer de nouvelles pistes, comme en témoigne sa récente collaboration avec l’artiste numérique canadien Billy Braithwaite.

Du 3 décembre au 5 avril, la Wattana Art Gallery accueille en effet le fruit de la rencontre des deux artistes, une exposition où se mêlent peintures classiques et mandalas kaléidoscopiques réalisés à l’ordinateur.

« Je peins, je n’y connais rien aux machines. Quand j’ai rencontré Billy, il m’a montré ce qu’il faisait et après des heures de discussions, il m’a demandé : “pourquoi ne peindrais-tu pas sur mes œuvres ?” » explique Wattana Wattanapun.

Diplômé de l’université de Silpakorn en 1968 et de la Rhode Island School of Design en 1976, l’artiste a passé sa vie entre la Thaïlande, plus précisément Chiang Mai, les États-Unis et le Canada où il a enseigné l’art et réalisé de nombreuses expositions.

En 2011, il ouvre au public les portes de sa galerie située dans le quartier de Wat Umong. Imaginé par Wattana, le bâtiment se révèle à mi-chemin entre un musée et une galerie. On y découvre des centaines d’œuvres, représentant près de 50 ans de création : tableaux à l’huile ou à l’acrylique, mélange de média, gravure sur acier, peintures sur des stores en bambou ou des objets de décoration.

L’artiste aime utiliser différentes techniques et supports, avec une constante : le « phaa sin », ce tissu traditionnel qui enveloppe les corps féminins, un élément qui revient dans l’ensemble de son travail.

« Au début, je pensais qu’il mélangeait les média en intégrant de véritables morceaux de tissus dans ses toiles, » explique Billy Braithwaite, « puis j’ai réalisé que chaque motif, chaque détail, étaient peints à la main au point de sembler réel ».

Artiste autodidacte, Billy réalise ses pièces à l’ordinateur, pour un résultat psychédélique aux couleurs flashy.

Au départ, le Canadien n’était venu que pour des vacances en Thaïlande avant d’être séduit par ses charmes et de décider de s’y installer à plus long terme. Chiang Mai s’est rapidement imposé comme lieu de résidence, pour son côté artistique.

De la rencontre des deux hommes sont alors nés un respect et une admiration artistique réciproques, mais surtout de l’amusement. « Dans un premier temps, je me suis dit que j’allais juste m’amuser et puis au fur et à mesure, j’ai commencé à prendre cela plus au sérieux, à m’interroger, à chercher quelle touche je pouvais ajouter aux mandalas de Billy, à avoir de plus en plus d’idées. C’est la première fois que je collabore de la sorte avec un autre artiste, que je peins par-dessus les œuvres de quelqu’un d’autre ! » précise Wattana.

Au total, les deux artistes présenteront, aux côtés des autres tableaux de Wattana, une vingtaine de toiles sous le thème The Universe is You.

www.wattana-art.com

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